• LE VIEIL ARMAND

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    Le quartier de l’Arsenal se situe sur les communes de Roanne et de Mably.

    De nombreuses rues évoquent des durs moments de la « Grande Guerre » :

    Boulevard d’Arras, boulevard de Verdun, Boulevard de Reims, Boulevard de Péronne, Avenue de Vauquois, Avenue de Beauséjour, rue de Bapaume, rue de Tavanne, rue du Vieil-Armand, rue des Eparges, Rue des Marais de St-Gond, rue d’Yprès, Allée de Soisson, rue de la Maison du Passeur, rue de Guise, rue de Rethel etc.

    Ces petites rues calmes et tranquilles contrastent curieusement, avec les douloureux combats sanglants qu’elles rappellent.

     

    A GRANDE GUERRE  VIEIL ARMAND

     

    LE VIEIL ARMAND

     

    Le massif du Hartmannswillerkopf, que le commandement allemand désignait par l’abréviation « HK », est un éperon rocheux pyramidal surplombant le sud de la plaine d’Alsace.

     

    Les « poilus » le surnommeront dès 1915 le « Vieil Armand »  puis qualifieront la falaise de « mangeuse d’hommes » ou de « montagne de la Mort ». Culminant à 956 mètres, cette position stratégique est l’enjeu de furieuses batailles qui s’échelonnent entre le 26 décembre 1914 et le 9 janvier 1916.

     

    Durant cette période, alors qu’attaques et contre-attaques se succèdent, le sommet change huit fois de main. Les régiments les plus illustres, dont le fameux 152° RI, appelé par les soldats le « 15-2 », s’y distinguent perdant parfois la moitié de leurs effectifs en quelques jours de combat. Quant aux intenses bombardements : 250 000 obus sont tirés par l’artillerie française pendant la seule journée du 21 décembre 1915. Ils transforment progressivement la forêt en  paysage lunaire.

     

    Les estimations des pertes évoquent le chiffre de 25 000 morts dans les deux camps, résultant de l’acharnement des généraux à maîtriser cette hauteur : pour Joffre, « le Hartmann doit être repris ». « Je veille la garde sur le Rhin » répondra le général allemand Gaede. Les aménagements, casemates, galeries et abris souterrains qui sont installés pour abriter les hommes et les munitions sont les plus imposants du Massif des Vosges. Parmi les 6 000 abris construits la moitié est encore visible, jalonnant un parcours de 90 kilomètres de tranchées.

     

    Le Monument National« Hartmannswillerkopf 14-18 » fait partie des quatre monuments nationaux de la Grande Guerre. Œuvre de l’architecte Robert DANIS et du sculpteur Antoine BOURDELLE, ce monument résolument original, a été inauguré  en 1932 par le président de la République Albert LEBRUN.

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    Nécropole allemande.

    Le cimetière militaire allemand de Cernay, situé au pied du Hartmannswillerkopf, rénové dans les années 1979-1983 et dont certaines tombes datent du XIX° siècle, a accueilli l’essentiel des tombes de prisonniers allemands des différents fronts internés dans les camps français. 7085 victimes allemandes de la Première Guerre mondiale y reposent.

     

     

     LE FROND DES VOSGES (Tourisme de mémoire 14 18)

    http://www.front-vosges-14-18.eu


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